빌게이츠 부부 이혼 재산 분할 소름돋는 금액(+양육권 자녀 재단)

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세계적 억만장자 부호이자 세계 최대 소프트웨어 업체 마이크로소프트(MS)의 창업자 빌 게이츠가 아내 멀린다 게이츠와 이혼 소식을 알려 전해 전 세계적으로 화제가 되고 있습니다. 특히 이들의 재산 분할은 천문학적 규모로 이루어질 전망입니다.

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빌 게이츠는 5월 4일 미 동부 시간 기준 오후 4시 30분께 트위터에 올린 글에서 “우리 관계에 대한 많은 생각과 노력 끝에 우리는 결혼을 끝내기로 결정했다”고 직접 이혼 소식을 알렸는데요. 그는 “지난 27년 동안 믿기 힘들 정도로 좋은 3명의 자녀를 키웠고 전세계 모든 이들이 건강하고 생산적인 삶을 이끌어갈 수 있도록 돕는 재단도 세웠다”고 강조했습니다.

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그러면서 “우리는 이러한 임무에 대한 믿음을 계속해서 공유하고 재단에서 계속 함께 일하겠지만, 우리 인생의 다음 단계에서 부부로서 함께 성장할 수 있다고 더 이상 생각하지 않는다”고 밝혔습니다. 다만 두 부부가 세운 자선 단체 ‘빌앤드멀린다 게이츠 재단’은 앞으로도 지속한다고 설명했습니다.

끝으로 “이제 우리는 새로운 삶을 향해하기 시작할 것이고 우리 가족만의 사생활과 자유를 보장해주기를 요청한다”고 덧붙이며, 글을 줄였습니다.

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빌 게이츠 부부의 재산은 1천 300억 달러로 약 145조 7천억원 규모로 추정됩니다. 따라서 이번 이혼 결정은 엄청난 규모의 재산 분할이 뒤따를 듯 한데요. 금융정보 업체 팩트셋에 따르면 빌 게이츠는 260억여 달러 상당의 마이크로소프트 주식 1.37%를 보유하고 있습니다.

다만 구체적인 재산 분할 방식이나 규모 등은 아직 분명하지 않다고 합니다.

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이들 부부는 1987년 마이크로소프트에서 만났습니다. 당시 사장이었던 빌 게이츠와사원인 멀린다는 입사 2년차부터 비밀 연애를 시작했다고 하는데요. 멀린다는 당시 회사에서 능력을 검증 받으며 승진, 1990년대 초에는 정보 제품의 총책임자로 임명되기도 했습니다.

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두 사람은 5년간의 연애 끝에 1994년 하와이 라나이섬에서 결혼식을 올렸으며, 당시 빌게이츠는 파파라치를 따돌리기 위해 그 섬의 모든 호텔방과 헬리콥터를 빌린 일화도 유명하죠. 1996년 첫 아이를 출산한 후 멀린다는 회사로 돌아가지 않고 전업 주부로 제 2의 삶을 시작했는데요.

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이후 공개한 멀린다의 회고록에서 “당시 내 개인적인 이상형은 부부가 아이를 낳으면 남자는 밖에서 일을 하고 여자는 집에 있는 것이었다”고 말한 바 있습니다. 단 여성들 스스로 집에 있기를 원하는 것이라는 전제 하에서였다고 합니다. 하지만 셋째 아이 출산 이후 2000년부터 멀린다는 자선사업가로서의 본격적인 활동을 시작했는데요.

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멀린다가 자선 사업에 관심을 갖게 된 것은 아무리 들러봐도 신발을 신은 여성을 찾을 수 없어 충격받았던 1993년 아프리카 여행이 계기였다고 합니다. 1998년에는 뉴욕타임스(NYT)에 질병에 걸리는 이들의 90%가 가난한 나라 사람들인 데 반해 이들 나라가 보유한 보건 자원은 전세계의 10%밖에 안된다는 기사를 보았고, 그후 그는 빈곤국의 보건 문제를 지원하기로 결심했다고 합니다.

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멀린다는 돈버는 일에만 몰두했지 자선에 관심이 없던 빌 게이츠 까지 설득했습니다. 이 덕에 세계 최고의 자선 커플이 탄생하게 된 것이죠. 빌 게이츠는 2005년 한 연설에서 “멀린다 때문에 자선사업을 시작하게 됐다”고 말하며, 그는 죽기 전에 재산의 99%를 기부하겠다고 공언하기도 했습니다.

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이번 이혼 발표는 아마존닷컴 설립자인 제프 베이조스가 부인 맥켄지와 이혼한다고 발표한 지 2년 만의 일이여서 적잖은 충격을 주고 있는데요. 빌 게이츠의 경우는 특히 자선사업까지 함께 하는 이상적인 부부의 이혼이라 더욱 파격적으로 느껴집니다. 뉴욕타임스는 이들의 이혼이 “세계적인 자선사업, 공중 보건 등에 충격파를 던질 것 같다”고 분석하기도 했습니다.

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한편, 자녀들의 양육권 부분 또한 깔끔하게 정리된 것으로 보이는데요. 두 사람이 시애틀 킹카운티 지방법원에 제출한 이혼 신청서에 따르면 이들은 “자녀들 가운데 막내 피비 아델 게이츠가 최근 성년이 됐다” 며 “이혼에 따른 재산분할 합의를 승인해달라”고 법원에 요청했다고 합니다. 

이는 두 사람이 양육권 분쟁 등을 피하기 위해 지금껏 막내가 성년이 될 때까지 기다렸다가 이혼 신청을 했다고 볼 수 있는 대목입니다.

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네티즌들은 빌게이츠의 이혼 소식에 “진짜 재산이 어마어마하네요” “위자료가 진짜 .. 말도 안되네요” “근데 27년만에 어떤 성자의 단계가 있어서 이혼을..” “전 재산 다 사회에 기부한다 해서 존경의 박수를 보냈는데.. 이게 뭐람” “저는 재산 분할 저리 못 받아서 못 갈라서나봅니다ㅋㅋ” “억도 아니고 조단위ㄷㄷ” 등의 반응을 보였습니다.

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